Animales Exóticos

Rana toro

Sabías que el cuerpo de la rana toro es cubierto por un tejido epitelial muy fino e flexible responsable no solamente por la barrera contra organismos infectantes, pero también por absorción del agua (no beben) y complementa en la respiración(cutánea).

Rana toro

La rana toro es una especie de anfibio anuro perteneciente a la familia Ranidae, es llamado toro por el sonido que emite al croar los machos, es un sonido profundo y resonante.

Es una rana de gran tamaño, la más grande de Norteamérica, miden de 100 a 175 mm pudiendo llegar a medir hasta 460 mm. Pesan hasta 1 Kg. El color varía de café a diferentes tonos de verde, frecuentemente presentan manchas o parches de color más oscuro en el dorso.

¿Dónde viven las ranas toro?

Las ranas toro son originaria de Norteamérica, sur de Canadá (Ontario y Quebec), Estados Unidos y este de México. Actualmente las poblaciones nativas de Costa Rica están extinguidas.

Vive cerca de cuerpos de agua, preferiblemente aguas someras, tranquilas y cálidas. Se adaptan bien a ambientes antropizados.

Diferencia entre el macho y la hembra

Podemos con facilidad distinguir los sexos de las ranas-toro debido a que presentan características externas bien marcadas, muy notorias y distintas, como vamos a ver a continuación:

  • Machos: su oído o tímpano tiene una forma peculiar, con un diámetro mucho más grande que el de sus ojos y que equivale más o menos 2 veces la distancia entre las narinas; poseen los brazos más fuertes y son más voluminosos que el de las hembras; son menores a pesar de más musculosos; su región de la papada es amarilla; emiten sonidos especiales para atraer a las hembras para el apareamiento; no son monógamos ni forman parejas, excepto durante el «abrazo» o apareamiento.
  • Hembras: sus oído o tímpano y sus ojos poseen más o menos el mismo diámetro y, generalmente, igual o menor que la distancia entre las narinas; su papada es crema-claro o blanquecino y no amarillo como en los machos; son mayores que los machos.

¿Qué comen las ranas toro?

Las ranas toro suelen alimentarse de invertebrados, caso de moscas, mosquitos, escarabajos, cucarachas, hormigas, abejas o avispas. Algunas de mayor tamaño también cazan renacuajos, pequeños sapos y peces o huevos de otras ranas.

¿Cuántos años vive una rana toro?

La esperanza de vida de las ranas toro es de de 4 a 10 años, aunque se incrementa hasta los 15 años cuando viven en cautividad, todo depende de las condiciones de vida en la que se encuentren.

¿Cómo se reproducen las ranas toro?

Su ciclo vital en estado natural está marcado por las épocas de lluvias de modo que tras su llegada los machos salen de sus escondites y se dirigen al agua desde donde emiten sonoros cantos que recuerdan un poco a cuando alguien intenta cantar sumergiendo la cabeza debajo del agua por hacer un símil entendedor. Las hembras de menor tamaño (paradoja en el mundo de los anfibios!!!) se acercan y entonces se produce el amplexo (cópula) tras el cual miles de huevos son liberados y fecundados segundos más tarde por macho.

Los huevos de las ranas toro quedan en los charcos de agua producidos por las lluvias donde eclosionan y dan lugar a pequeños renacuajos que comienzan a alimentarse de pequeñas Algas e Invertebrados que por allí rondan hasta que llega el momento de la metamorfosis. Es curioso observar como en ciertos casos el macho tras observar que el pequeño charco se está secando es capaz de abrir nuevos canales hacia charcas próximas donde puedan crecer sus renacuajos todo un gesto de delicadeza en un animal de semejante corpulencia.

Video de la rana toro

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