Animales Exóticos

Erizo Común o Europeo

Sabías que el Erizo Común es un animal crepuscular, que se alimenta de insectos y moluscos, y que no duda en atacar a las víboras que se encuentra en su camino, contra cuyo veneno, en caso de mordedura, no es inmune, en contra de lo que se creía antiguamente. Es un animal exótico que muchos han escogido como mascota en los últimos años.

Erizo Común o Europeo

El Erizo Común o Europeo es el insectívoro de mayor tamaño de Europa, pudiendo medir entre 25 a 30 cms. de longitud y superar 1 Kg. de peso. Con patas cortas, aspecto rechoncho y el dorso dotado de características púas o espinas de unos 3 cms. de longitud, es un animal de aspecto y forma inconfundible. Se trata de un animal de hábitos nocturnos, que raramente sale de su escondrijo hasta 1 ó 2 horas después de esconderse el sol, para retirarse de nuevo antes de que amanezca.

¿Dónde viven los Erizos Comunes?

El Erizo Común tiende a vivir en espacios abiertos cubiertos por matorrales, en terrenos cultivados, en dunas de arena, y hasta en pedregales, pero que en general no sean sitios demasiado húmedos ni demasiado fríos. Se halla en bosques perennifolios y caducifolios, y en sus lindes. Es frecuente en las inmediaciones de las poblaciones rurales, y en invierno puede acercarse a las construcciones humanas.

La extensión del territorio varía según la disponibilidad de alimento.
Puede encontrarse desde una altura al nivel del mar hasta los 2400 msnm. En Córcega es raro encontrarlo por encima de los 500 msnm.

¿Qué comen los Erizos Comunes?

La alimentación del Erizo Común es principalmente de pequeños invertebrados tales como gusanos, lombrices, orugas, babosas, caracoles, etc. También se alimenta de artrópodos como los arácnidos, coleópteros, dípteros y lepidópteros entre otros. En ocasiones, se alimentan de semillas, bayas y frutos, por ello se dice que son omnívoros. A veces, también captura pequeños anfibios, reptiles y huevos de aves.

¿Cuántos años vive un Erizo Común?

La esperanza de vida del Erizo Común es entre 7 a 10 años. Presenta una mortalidad del 60% durante el primer año de vida.

¿Cómo se reproducen los Erizos Comunes?

El Erizo Común generalmente tiene dos periodos de celo, uno entre mayo y junio, y el segundo entre agosto y septiembre. En esta fase del ciclo reproductivo, tiene lugar la parada nupcial, que se asemeja a una pelea entre machos, que siguen a la hembra con el hocico pegado a la cola. El cortejo tiene una duración que varía entre 30 y 180 minutos.

La gestación (periodo de embarazo) dura de 35 a 40 días y al finalizar ésta tiene lugar el parto (2 anuales), en el que pueden nacer de 2 a 10 crías.

Las crías del Erizo Común, que nacen con los ojos cerrados, desnudas y de un color rosáceo, miden en ese momento de 6 a 9 cm y pesan de 11 a 25 gr. Mamarán durante unos 20 días. A los 3 días disponen ya de unas espinas duras de color blanco, y a las 2 semanas abren los ojos, momento en que suelen pesar unos 70 gramos. A los 20 días dejarán de mamar y a partir del mes de vida, ya acompañan a la madre en sus salidas. A partir de las 5 ó 6 semanas se independizan, y para cuando llegue el invierno deberán alcanzar los 400 gr. de peso.

La madurez sexual del Erizo Europeo (edad a partir de la cual pueden reproducirse) la alcanzan a los 10 meses aproximadamente.

Video del Erizo Común

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