Animales Exóticos

Coyote

Sabías que el Coyote gracias a su poderoso olfato es capaz de ubicar pequeños animales, aun escondidos debajo de la nieve. Caza roedores y los deja vivos, para que sus crías aprenda a cazar. Es tan inteligente, que engaña a diversas especies, incluidas los pájaros.

Coyote

El Coyote (Canis latrans) también llamado Lobo de la Pradera, es una especie de mamífero cánido canino del género Canis que sólo se encuentran en América del Norte y América Central; desde Alaska hasta Canadá.

El Coyote tiene vista y olfato muy agudos. Mide alrededor de un metro de largo. Su peso varía según el sexo. El del macho suele oscilar entre los 8 y 20 kg, y el de las hembras entre los 7 y 18 kg. Sus orejas y hocico son largos, y su cola-amplia y mullida-supera los 30 centímetros.

La complexión del coyote puede confundir, pues aunque esté sano y en buenas condiciones, luce un tanto escuálido. Es una especie digitígrada, es decir, que se apoya sólo en sus dedos cuando se desplaza.

Los colores de su pelaje difieren, dependiendo del área en que habiten. Por ello, pueden encontrarse ejemplares con pieles blancas, naranjas, pardas, grisáceas, cobrizas o negras.

Su cuello y vientre del Coyote son blancos, y los laterales de la cabeza, el hocico, las patas y las extremidades anteriores son marrón rojizo. Los que hacen vida en el norte suelen tener un pelaje más alargado y áspero, con matices negros en el dorso, mientras que los habitantes de las regiones desérticas, tienen el pelo más corto y menos tupido.

Se dice que el coyote muda el pelo una vez al año, entre mayo y junio.

Tipos de Coyotes

El Coyote es un miembro muy extendido de los cánidos, una familia que incluye zorros, lobos y perros domésticos. Se encuentra desde el norte de Canadá hasta América Central. Debido a esta amplia dispersión, existen 19 subespecies de coyotes, clasificadas por diferencias genéticas y área de distribución:

Coyote occidental

De las 19 subespecies de Coyotes, seis están en el oeste de Norteamérica. El coyote del norte se extiende desde el centro de Canadá hasta Alaska. El coyote de montaña se extiende desde los estados del noroeste como Washington hasta Canadá y el sur de Alaska. El más oscuro, el Coyote de la costa noroeste se encuentra en las costas de Washington y Oregon. Tres subespecies que son casi idénticas van desde California hasta la península de Baja California en México.

Coyote del centro de EE.UU.

Cuatro subespecies se encuentran en los estados más centrales. El Coyote de las llanuras vive desde el centro de Canadá hasta Colorado, Oklahoma y Texas. Esta subespecie, una de las más pequeñas, tiene un pelaje pálido. El Coyote de las llanuras de Texas está en el oeste de Texas y el este de Nuevo México. El Coyote de Mearn vive en Arizona, Utah y Nuevo México y en el norte de México. El Coyote del bajo Río Grande tiene un rango pequeño, desde el extremo sur de Texas hasta el norte de México.

Coyote oriental

Las dos subespecies de los Estados Unidos más orientales tienen algunas diferencias notables con otras subespecies. El Coyote del noreste se extiende desde la región de los Grandes Lagos hasta el oeste de Nueva York. Los miembros de esta subespecie tienden a tener dientes más grandes que otros coyotes. Los Coyotes del sureste son los más grandes, y tienen toques rojos en su pelaje. El tamaño y el colorido de esta subespecie podrían indicar que se está cruzando con lobos rojos. Habita la mayor parte del sureste de los Estados Unidos.

Coyote centroamericano

Centroamérica y México albergan el mayor número de subespecies, con siete tipos. El Coyote de Tiburón vive solamente en la isla de Tiburón en la costa oeste de México; es un nadador fuerte comparado con otras subespecies. Las otras seis subespecies de esta área son casi indistinguibles entre sí, y sus poblaciones se superponen en toda la región.

¿Dónde viven los Coyotes?

El Coyote es una especie netamente americana. Vive por América del Norte, Centroamérica y Colombia en Sur América. En los Estados Unidos mientras más se reducían las poblaciones de otros animales salvajes por causa de la actividad humana, la de coyotes aumentaba, pues estos animales se han adaptado a vivir cerca de las poblaciones humanas.

¿Qué comen los Coyotes?

El Coyote es un animal omnívoro y es muy oportunista. Se alimenta de pequeños mamíferos, tales como (dependiendo de la región en la que vive) arvicolinos, perritos de la pradera, conejos de Florida, marmotas, ratones, pájaros, serpientes, lagartos, venados, jabalíes, y el ganado, así como los insectos y otros invertebrados. El Coyote también se dirigirá a cualquier especie de ave que anida en el suelo. Suelen comer carroña, pero tienden a preferir la carne fresca. Las frutas y verduras pueden formar una parte importante de la dieta del coyote en el verano y el otoño.

¿Cuántos años vive un Coyote?

El promedio de vida de un Coyote en su hábitat natural de 15 años, en cautiverio puede llegar a vivir entre 7 a 8 años.

¿Cómo se reproducen los Coyotes?

La reproducción de los Coyotes ocurre generalmente al final del invierno y los hijos nacen al iniciarse la primavera. La mayoría de las madrigueras de los coyotes están en cavernas subterráneas, cavadas por la pareja antes del parto, las que son por lo general de 2.5 a 3 m. de largo con una cavidad terminal de 1 m. de diámetro. Algunas veces usan las viejas cuevas abandonadas por ardillas terrestres, o tejones, las que son ampliadas para formar la madriguera y también utilizan troncos huecos o cavidades en las rocas.

El período de gestación de un Coyote es de 9 semanas (63 a 65 días) y los partos comprenden de 3 a 9 hijos con un promedio de 6. La madre asume la responsabilidad principal para la cría de los hijos, pero el padre frecuentemente trae el alimento para la familia y ayuda a entrenar en la caza a los coyotitos de medio crecimiento. Cuando los jóvenes están bien desarrollados los lazos familiares se rompen desintegrándose la familia. En la subsecuente época de reproducción los jóvenes se mueven ya independientemente cada uno en las zonas propias que han adoptado para vivir y cazar.

Video del Coyote

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