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Cocodrilo Gavial

Sabías que el Cocodrilo Gavial es conocido por ser un animal muy inteligente y tiene una gran memoria. Durante la caza, su mandíbula muy estrecha permite capturar peces que se mueven rápidamente usando un movimiento extremadamente rápido de un lado a otro. Actualmente se encuentra en peligro crítico de extinción.

Cocodrilo Gavial

El Cocodrilo Gavial o Gavial de Ganges (Gavialis gangeticus) es una especie de cocodrilo que a diferencia de los cocodrilos tradicionales, caimanes y aligátores este se distingue por su hocico largo y delgado.

Características del Cocodrilo Gavial

El Cocodrilo Gavial tiene un hocico muy característico, estrecho y alargado, acompañado por unos dientes frontales pequeños y afilados. Además, sus dientes están curvados hacia fuera, lo que permite la captura de los pequeños peces que entran en sus fauces.

El gavial puede alcanzar un peso de hasta 900 kilos y una longitud de 4 a 6 metros. Este reptil carnívoro sigue una alimentación variada, que es diferente en los individuos juveniles y los adultos. Mientras que los juveniles se alimentan de pequeños animales, como insectos o crustáceos, los adultos ingieren diferentes especies de peces. Jamás atacan al ser humano ni a animales domésticos: se le considera un animal inofensivo para el hombre.

Existen dimorfismos sexuales visibles que permiten diferenciar entre hembras y machos. Los machos tienen una protuberancia carnosa en la nariz. Esta protuberancia les facilita la caza: cazan peces con un movimiento lateral repentino de la cabeza.

¿Dónde viven los Cocodrilos Gaviales?

Los Cocodrilos Gaviales se localizan en ríos de Pakistán, Nepal y la India. En Birmania, Bután y Bangladesh se estima que existen muy escasos individuos. Se encuentra dentro de los sistemas fluviales del Indo, el Ganges y el Mahanadi.

El Gavial del Ganges puede encontrarse en ríos de agua dulce y de rápido movimiento. Los grupos grandes con frecuencia se ven reunidos en curvas de los ríos y en zonas con agua profunda y corrientes más tranquilas. A diferencia de los cocodrilos, no están adaptados anatómicamente para moverse fácilmente en tierra, por lo que la anidación y las asoleadas las realizan sobre bancos arenosos.

¿Qué comen los Cocodrilos Gaviales?

La alimentación de los Cocodrilos Gaviales en la etapa juvenil se basa mayormente en invertebrados, ranas, renacuajos o crustáceos, pero una vez que alcanzan su madurez, los pescados ocupan el mayor porcentaje de su dieta. Su alargado hocico les permite realizar con éxito la captura de sus presas en el agua.

Una de sus técnicas más empleadas es la de sumergirse y permanecer inmóviles en espera de que alguna víctima pase lo suficientemente cerca para atacar, pero también tienen la capacidad de utilizar sus órganos sensoriales de la piel para detectar las vibraciones del cuerpo que se aproxima. Otra manera es moviendo muy rápido y sorpresivamente su hocico para atrapar al pez, de manera que interrumpe su trayecto; el diseño alargado de la boca del Cocodrilo Gavial permite que bajo el agua tenga muy poca fricción y se logre un cambio de dirección breve y veloz.

En los estómagos de gaviales se ha encontrado piedras pequeñas, lo que se cree que funciona para triturar los alimentos y tener un mejor proceso de digestión.

Los Cocodrilos Gaviales no son cazadores de seres humanos como en algunas regiones donde residen se cree. Su dieta no se complementa con personas y no existe ningún peligro siempre y cuando se mantenga precaución.

¿Cuántos años vive un Cocodrilo Gavial?

La esperanza de vida del Cocodrilo Gavial es similar a la de muchos otros cocodrilos. De hecho son animales bastante longevos, una característica común con los grandes reptiles. Los gaviales pueden llegar a vivir un promedio entre 60 y 80 años de vida. Y esta cifra puede aumentar considerablemente si lo hacen en cautividad. Uno de los principales factores para que tengan una larga vida es que se desenvuelvan en el clima adecuado y tengan fácil acceso a una buena alimentación.

¿Cómo se reproducen los Cocodrilos Gavial?

La reproducción del Cocodrilo Gavial se inicia mediante el cortejo que inician los machos hacia las hembras, durante el período en el que éstas entran en celo.

Aunque estos animales sean pacíficos y tolerantes entre ellos, la época del apareamiento puede resultar hostil entre los machos que se disputen el poder sobre una de las hembras en edad reproductiva.

Los machos usan el gharial para emitir sonidos que atraen a las hembras, las cuales, al llegar, frotan sus hocicos con los de los machos, dando golpes fuertes al agua, hasta iniciar el proceso del apareamiento.

Los Gaviales del Ganges en peligro de extinción suelen reproducirse durante la estación seca, en los meses de noviembre a febrero.

La hembra pondrá entre 28 a 60 huevos, en aguas poco profundas, los cuales eclosionarán entre 60 y 95 días más tardes. Luego de este tiempo saldrán a la vida nuevos Gaviales del Ganges, listos para permanecer con sus madres durante el tiempo que tarden en llegar las lluvias.

Video del Cocodrilo Gavial

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