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Águila Arpía

Sabías que el Águila Arpía es considerada el ave rapaz más fuerte del mundo y es al mismo tiempo el ave más grande de las que habitan el continente americano y una de las más grandes del mundo. Esta águila toma su nombre de las arpías, seres mitológicos griegos mitad mujer y mitad ave.

Águila Arpía

El Águila Arpía (Harpia harpyja), también llamada Arpía Mayor. La Harpía es una de las aves depredadoras más grandes del mundo, es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae que vive en la zona neotropical. Es el águila más grande del Hemisferio Occidental y del Hemisferio Austral, y la única especie del género Harpía. Su hábitat es el bosque lluvioso.

Es la rapaz más poderosa; las dimensiones promedio de la Águila Arpía hembra es de 100 cm de largo, 200 cm de envergadura y un peso de 9 kg. El macho tiene dimensiones más pequeñas: hasta 196 cm de envergadura y un peso aproximado de 8 kg. Es una de las águilas más grandes de todo el mundo, y solo es superada en envergadura por el águila monera (Pithecophaga jefferyi), por el águila marcial (Polemaetus bellicosus, 206.5 cm), por el águila real (Aquila chrysaetos, 207 cm), por el águila audaz (Aquila audax, 210 cm), por el pigargo gigante (Haliaeetus pelagicus, 212.5 cm) y por el pigargo europeo (Haliaeetus albicilla, 218.5 cm), aunque habitualmente el cuerpo del Águila Arpía es más fuerte y un poco más largo que el de las anteriores.

La Águila Arpía adulta tiene plumaje de colores similares, los cuales tienen tres tonalidades básicas: un tono gris en la cabeza, un tono gris muy oscuro o casi negro en algunos otros ejemplares en la doble cresta que tienen en la cabeza, en el cuello, en la parte superior del cuerpo y las alas. Aparte tiene tonalidades grises muy clara o casi blancas, en las partes inferiores del cuerpo y en las alas. En las patas tiene líneas oscuras y en la cola algunas franjas de color gris oscuro y de color gris pálido. Su pico tiene un color gris muy oscuro y la piel que tiene en las patas es amarillo claro y sus garras son de color gris oscuro.

Su pico es muy fuerte y sus garras que pueden alcanzar a tener 15 cm de largo. Pueden llegar a vivir hasta 40 años, el iris de sus ojos es de color chocolate y en ciertas ocasiones puede ser hasta de color amarillo. Las diferencias más notables entre las Águilas Arpías jóvenes y adultas son principalmente en que las adultas tienen una banda ancha negra. Otra de sus características más importantes es que forman parejas de por vida.

Las Águilas Arpías cuando viven en pareja y están en época reproductiva, necesitan terrenos muy boscosos que no tengan un área de 10 km² para provisionarse de alimento y poder hacer sus nidos en arboles como la ceiba que es su árbol preferido.

¿Dónde viven las Águilas Arpías?

El Águila Arpía se extiende desde México hasta el norte de Argentina y vive en áreas boscosas. A pesar de su envergadura, que puede alcanzar hasta 2 metros de diámetro, las arpías vuelan a través de su casa en el bosque con gran agilidad.

La Arpía Mayor prefiere vivir en un lugar cercano al suelo que en la altura, siendo el nivel del mar menor de 2000 metros. Esto es debido porque suelen cazar sobre todo a ras del suelo, aunque a causa de la alteración que sufren por la acción del hombre, buscan lugares más altos y alejados, aunque esto quiera decir que haya menos alimentos.

¿Qué comen las Águilas Arpías?

El Águila Arpía es una gran depredadora. Es un animal carnívoro y se encuentra en la cima de la pirámide alimenticia, es decir no existen depredadores por encima de ellas.

Sus principales presas de caza, son los mamíferos arborícolas que habitan en los bosques y selvas. Principalmente monos y perezosos. El Arpía Mayor puede atacar, para alimentarse, osos hormigueros, zarigüeyas, puercoespines y otros animales menores.

Los reptiles como víboras y serpientes, al igual que las iguanas, son parte del menú de estos depredadores.

Existen registros de Águilas Arpías tomando ganado, como ovejas y corderos. En esos casos, la arpía deposita a su presa en el tronco de un árbol y la come parcialmente, ya que, por su peso, se le hace imposible llevarla al nido.

Para cazar, estas aves se valen de sus poderosas garras que tienen un tamaño mayor a las que posee un oso grizzli y ejercen una presión pocas veces vista en un animal.

¿Cuántos años vive un Águila Arpía?

El Águila Arpía tiene una esperanza de vida en estado natural entre 25 a 35 años. las águilas que viven en cautividad pueden alcanzar una mayor esperanza de vida.

¿Cómo se reproducen las Águilas Arpías?

A las Águilas Arpías solo se las ve en pareja cuando están en período de reproducción; el resto del tiempo es un ave solitaria. La edad reproductiva del águila arpía comienza a los cuatro o cinco años, y se reproducen aproximadamente cada dos o tres años. Su esperanza de vida es hasta los 40 años.

Sus nidos los construyen con ramas y palos secos en las copas de árboles a una altura de entre 20 y 50 metros de altura. El nido puede llegar a medir hasta dos metros de diámetro y pesar hasta 100 kilogramos. La pareja trabaja en conjunto en su elaboración.

Las Águilas Arpías ponen entre uno y dos huevos y, en el caso de tener dos polluelos, solo uno sobrevive. Los huevos eclosionan a los 56 días de haber sido desovados.

El Águilas Arpías macho alimenta a la hembra durante el período de incubación.

El polluelo Arpía recién eclosionado es todo blanco y no alcanza su color adulto completo hasta el tercer año. Ambos padres alimentan al polluelo durante unos 10 meses, aunque al desarrollarse la cría el macho la cuida cada vez con menos frecuencia y pronto solo queda a cargo de la hembra. La cría crece lentamente y necesita el apoyo de los padres, al menos durante los tres primeros años de su vida.

Video del Águila Arpía

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